sábado, marzo 2, 2024

Es Oficial: Gabby Douglas regresa a las competencias

Gabby Douglas, quien fue la primera gimnasta afroamericana en ganar la medalla de oro en el concurso completo en los Juegos Olímpicos cuando obtuvo el máximo galardón en Londres en 2012, está lista para intentarlo de nuevo.

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«Sigo siendo una competidora de corazón», dijo Douglas en una entrevista el martes por la noche en «Hallie Jackson NOW». «Después de ver los campeonatos de 2022, pensé que extrañaba competir. … Me encontré en el gimnasio, y pensé, bueno, tal vez podría hacerlo de nuevo».

Regresará a su primera competencia en ocho años el 24 de febrero en la Winter Cup en Louisville, Kentucky, la primera reunión de gimnasia élite del año. El evento será su primera competencia desde los Juegos Olímpicos de Río 2016.

«No quería terminar este deporte como lo hice en 2016. Quería dar un paso atrás y trabajar en mi estado mental«, dijo. «Amo la gimnasia y me encanta superarme a mí misma. … Nunca quise retirarme en un mal día».

A sus 28 años, será la gimnasta más veterana en la competencia en la Winter Cup.

Douglas está entrenando en los cuatro aparatos, pero dijo que está prestando «un poco más» de atención a las barras asimétricas, su evento característico.

En los Juegos de Londres, Douglas fue miembro del «Fierce Five», que ganó el oro en el concurso por equipos, el primer equipo de gimnasia femenina de Estados Unidos en hacerlo desde el «Magnificent Seven» en 1996. Douglas también obtuvo el título individual más prestigioso del deporte, el concurso completo individual.

Ganó una tercera medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río 2016, cuando el equipo femenino de Estados Unidos, apodado el «Final Five», una vez más se llevó el oro en el evento por equipos.

Douglas nunca anunció oficialmente su retiro después de Río, pero no intentó un regreso para los Juegos Olímpicos de Tokio.

Si es seleccionada para el equipo de 2024, Douglas será la primera mujer estadounidense desde Dominique Dawes en integrar tres equipos olímpicos. Su compañera de equipo de 2016, Simone Biles, también está buscando su tercer equipo olímpico.

La campeona olímpica actual del concurso completo, Sunisa Lee, también está compitiendo por un lugar en el equipo de París, la primera vez que tres campeonas de concurso completo compiten por un lugar en el mismo equipo olímpico.

«Nunca quise sentir odio por el deporte que amo», dijo Douglas en una entrevista en el podcast «Time Person of the Week» en noviembre. «No quiero terminarlo así. Nunca anuncié mi retiro. Siempre lo tuve en mente, como, tenemos que terminar en una nota mejor».

La comunidad de gimnasia comenzó a especular que Douglas haría un intento por los Juegos Olímpicos de París en octubre de 2022, cuando una foto que parecía mostrarla entrenando en un nuevo gimnasio se hizo viral en las redes sociales.

El sitio web de USA Gymnastics actualizó el perfil de Douglas más tarde ese año para reflejar un cambio de gimnasio al World Olympic Gymnastics Academy, el gimnasio que produjo a dos campeonas olímpicas consecutivas del concurso completo, Carly Patterson en 2004 y Nastia Liukin en 2008, entre otros gimnastas olímpicos. Será entrenada por el padre de Liukin y exentrenador, Valeri Liukin, quien también es un medallista de oro olímpico.

El cambio al World Olympic Gymnastics Academy es uno de varios cambios de gimnasio en la carrera de Douglas. Durante el ciclo olímpico de 2012, fue entrenada por Liang Chow, el renombrado entrenador de Shawn Johnson, medallista de oro olímpico en 2008. Las dos cortaron lazos después de los Juegos de Londres, y Douglas eventualmente entrenó bajo Kittia Carpenter de Buckeye Gymnastics para los Juegos de 2016.

Douglas publicó un video de su entrenamiento en las barras asimétricas en julio con el título «cargando…». Llegó a la final de barras asimétricas en los dos Juegos Olímpicos a los que asistió y ganó el apodo de «Ardilla Voladora» por sus habilidades de lanzamiento en el evento.

Las barras asimétricas históricamente han sido el evento más débil del equipo estadounidense, abriendo la puerta a equipos con fuertes trabajadores en barras, como Rusia y China, para ganar impulso. A menos que haya cambios en las reglas, las mujeres rusas no estarán en París este verano debido a la guerra en Ucrania, pero las habilidades de Douglas en las barras por sí solas la convertirán en una fuerte contendiente para el equipo, de todos modos.

Tanto el equipo olímpico femenino como el masculino serán seleccionados en las Pruebas Olímpicas este verano, que serán del 27 al 30 de junio en Minneapolis. Los gimnastas que compiten en las pruebas se determinarán cuatro semanas antes en los Campeonatos de Estados Unidos en Fort Worth, Texas.

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