Michelle Kinneavy: “La carta de la British Gymnastic no fue suficiente”

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Michelle Kinneavy

Advertencia: este artículo incluye contenido que puede resultar angustioso para las personas.

“Me sacaron del lugar, a un área lateral del espacio de gimnasia, por lo que no hubo testigos. Me mantuvieron allí en contra de mi voluntad, estaba increíblemente aturdida, conmocionada, simplemente en total incredulidad”.

Michelle Kinneavy tenía nueve años cuando fue agredida por su entrenador de gimnasia.

Nunca ha hablado públicamente sobre lo que le sucedió en la década de 1980, pero ha renunciado a su derecho al anonimato para hacerlo ahora.

Décadas después, su ex entrenador, Leonard Hollis, fue acusado por la policía, pero murió en 2017 antes de ser juzgado.

A principios de este año, British Gymnastics acordó un acuerdo significativo con Michelle luego de su reclamo por daños, pero ella dice que la carta de disculpa de su directora ejecutiva saliente Jane Allen se sintió como “una bofetada en la cara”.

El organismo rector ha negado haber hecho “cualquier cosa menos lo correcto en este tema”, y dijo que la carta legal era “una práctica estándar”.

La decisión de Michelle de contar su historia se produce después de “30 años de retener a los fantasmas del pasado” y a la luz de las recientes acusaciones generalizadas sobre maltrato en la gimnasia en Gran Bretaña.

“Me apasionaba tanto la gimnasia, [era] el pequeño sueño de todas las chicas, me encantaba todo lo relacionado con ella”, dijo Michelle a BBC Sport.

Pero dos asaltos separados de Hollis durante estas clases no solo extinguieron esa pasión, sino que cambiaron toda su vida.

Michelle les contó a sus padres lo que había sucedido y fueron a la policía, pero se consideró que no había pruebas suficientes para acusar a Hollis y sus quejas fueron desestimadas.

Ella dice que se convirtió en una “paria social” y tomó el karate como una forma de protegerse, logrando su cinturón negro a la edad de 11 años. Pero el trauma se cernió sobre la vida de Michelle durante décadas.

En 2015, al no haber escuchado nada más sobre sus quejas o sobre Hollis, decidió averiguar qué le había sucedido buscando su nombre en Internet, y descubrió que había sido condenado por agredir indecentemente a una niña menor de 14 años en el mismo club de gimnasia.

“Eso fue impactante de leer, no me sorprendió en absoluto. Sentí, casi de inmediato, esta palpable sensación de alivio”, dice.

“Tenerlo en blanco y negro, la evidencia de que algo andaba mal con esta persona, que de niño no fantaseaba, sucedió, me dio el valor para seguir adelante y buscar apoyo para avanzar en lo que debería haber sucedido. cuando empezó hace tantos años “.

Michelle regresó a la policía y esta vez Hollis fue acusado, pero murió antes de que pudiera ser juzgado.

Luego presentó una demanda contra British Gymnastics, que concluyó a principios de este año con un acuerdo importante y una carta de Allen.

“Recibí algunas disculpas, pero no sé si se puede llamar así”, dice Michelle. “Me guiaron hacia su política de protección.

“No hubo humanidad proveniente de la gimnasia británica. No hubo aceptación de su parte, de los fracasos que provocaron esta situación en primer lugar. Lo que quería ver era cómo vamos a ver que esto no va a ¿Vuelve a pasar?

“Ningún acuerdo puede compensar positivamente lo que he experimentado. Estoy muy convencido de eso”.

British Gymnastics dijo: “Es completamente injusto sugerir que British Gymnastics hizo cualquier cosa menos lo correcto en este tema. Como se trataba de una reclamación histórica manejada por representantes legales, no hubo contacto personal con el demandante. Esta es una práctica estándar para asuntos de esta naturaleza.



“Había un requisito para que British Gymnastics emitiera formalmente una carta legal, a través de abogados, una vez que se concluyó el asunto. Esa es la carta que usted cita”.

Actualmente se está llevando a cabo una revisión independiente de las acusaciones de maltrato y abuso dentro de la gimnasia británica, realizada por Anne Whyte QC.

Los términos de referencia describen que analizará casos desde 2008, lo que significa que el asalto de Michelle no está incluido.

Joseph Carr, un abogado senior de Bolt Burdon Kemp que representó a Michelle en su demanda contra British Gymnastics, dijo que le preocupan estas “limitaciones”.

“Habrá muchas, muchas personas en la situación de Michelle con historias similares de abuso y no se les cree en la gimnasia, que simplemente no serán cubiertas por la revisión”, dijo a BBC Sport.

“Necesitamos escuchar a las víctimas de las últimas cuatro o cinco décadas, así como de la década actual, porque eso informa toda la historia y la cultura del deporte”.

La Policía Metropolitana le dijo a BBC Sport que sus registros no le permitían analizar cómo se trató el caso en la década de 1980, pero que sus procedimientos y estándares han cambiado considerablemente desde entonces. También se ofreció a facilitar una reunión con Michelle y un oficial adecuado para brindarle cualquier apoyo adicional.

“Me tomó 30 años llegar a este punto, 30 años reteniendo a los fantasmas del pasado”, dice. “Me complace haber encontrado la fuerza, finalmente, para seguir adelante con esto, y por eso no me avergüenzo y no necesito ser anónimo, porque no hice nada malo”