Luis Rivera no tira la toalla, su objetivo es Rio 2016

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riveraLUISPuerto Rico.- Luis Rivera no tirará tan fácil la toalla. El 2015 lo golpeó física y emocionalmente, pero el gimnasta boricua no abandonará ningún aparato hasta que intente obtener una segunda clasificación olímpica en su carrera.

Este año, según Rivera, ya quedó en el pasado con una lesión que lo dejó fuera de los Juegos Panamericanos de Toronto -cuando él era el abanderado de la delegación- y que también limitó su participación en el pasado Mundial de Gimnasia Artística efectuado a finales de octubre en Inglaterra.

En la actualidad, Rivera mira el próximo año con optimismo. La gran cita es el Repechaje Olímpico en abril en el último turno para alcanzar un boleto a las Olimpiadas de Río 2016, siempre y cuando supere una eliminatoria para escoger a los dos gimnastas del patio que irán a dicha competencia.

El atleta naguabeño entrena a todo vapor para superar la lesión que sufrió en el bíceps izquierdo previo a la inauguración de los Panamericanos en julio pasado y así tratar de obtener uno de los 18 pasajes disponibles en el Repechaje en el evento de ‘all around’.

“Tengo claro que quiero terminar bien este ciclo con una participación olímpica. El objetivo principal es llegar al Repechaje y optar por una de las plazas”, dijo Rivera.

“Estoy bien dedicado, entrenando casi todos los días. Estoy poniendo en condición los brazos para tener una buena actuación en los seis eventos”, agregó el destacado gimnasta.

Rivera hizo su primera aparición olímpica en Pekín 2008. Y allí tuvo un sobresaliente desempeño al finalizar en la decimacuarta posición en la final de ‘all around’, mejorando el resultado de su compatriota Luis ‘Tingui’ Vargas quien en Atenas 2004 llegó en el decimoquinto lugar.

A diferencia de los últimos Juegos Olímpicos, Puerto Rico deberá ir al Repechaje para tratar de clasificar a uno de sus atletas a Río 2016, después de ocupar la posición 21 por equipo en el pasado Mundial. Con este resultado, Puerto Rico no garantizó un puesto individual en Río de Janeiro. Rivera solo compitió en tres de los seis aparatos al recuperarse de la lesión en el bíceps.

En el 2012, el equipo masculino arribó entre los mejores 16 en el Mundial y así aseguró un espacio para uno de sus integrantes en la justa olímpica de Londres.

En esa ocasión, el entrenador nacional, José ‘Cano’ Colón, entendió que Tommy Ramos tenía la posibilidad de hacer el mejor papel en el aparato de anillas y fue el seleccionado. Ramos no hizo quedar mal a su entrenador al ocupar la sexta posición.

Ahora para el Repechaje, Puerto Rico tiene el derecho de enviar a dos atletas y solo uno podrá clasificar a Río. Y ambos gimnastas competirán en ‘all around’.

La Federación Puertorriqueña de Gimnasia sostuvo recientemente una reunión para conocer cuántos atletas aspiran al Repechaje. Rivera y otros cuatro atletas levantaron las manos, precisó Cano Colón. El experimentado Ángel Ramos y los juveniles José López, Andrés Pérez y Julio Otero también manifestaron interés.

Al tratarse de un evento ‘all around’, Tommy Ramos quedó fuera de la clasificación olímpica. “Tommy no tiene opción para estas Olimpiadas”, dijo Colón.

Otros dos atletas como Tristan Pérez y Alexis Torres no estarán disponibles por compromisos en sus respectivas universidades en Estados Unidos, abundó Colón. “Sus competencias colegiales (en la NCAA) coinciden con el Repechaje”.

La Federación determinó que habrá una eliminatoria para seleccionar a los mejores dos atletas que irán al Repechaje.

Los cinco gimnastas participarán en dos controles: uno en Houston en febrero y otro en la Isla en marzo en el encuentro de las Universidades de Michigan y Temple.

“Son los dos controles que tendrán los gimnastas. Serán evaluados en ambos competencias”, dijo Colón.

Del quinteto solo Rivera y Ramos poseen experiencia en el equipo adulto. López viajó como suplente para el pasado Mundial, pero no entró en acción.

“Son jóvenes talentosos, pero no tienen experiencia competitiva. Son parte de la nueva generación”, dijo Colón.

Ramos, en su caso, viene de una operación tras lesionarse en los Panamericanos y aún no está entrenando, agregó Colón. “Se operó el hombro y en diciembre podría empezar a entrenar si le dan el visto bueno”.

Rivera, en tanto, está trabajando con Colón en los seis aparatos. “Luis está entrenando muy bien. Lo veo muy bien para tratar de ir al Repechaje”, dijo Colón.

Info gracias a http://www.elnuevodia.com/