Londres 1948: El aplazamiento que le dio forma a la gimnasia en Juegos Olímpicos

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La gimnasia olímpica no siempre fue un deporte al aire libre. Las imágenes de las primeras ediciones de los Juegos muestran a gimnastas masculinos y femeninos actuando en grupos o en aparatos instalados en estadios al aire libre. La luz del día le da a este primer metraje una cierta frescura, con cuerpos que se elevan en el aire ante un fondo de cielo azul y caras dramáticamente iluminadas por la luz solar y la sombra.

Los organizadores de los Juegos de Londres de 1948 tenían toda la intención de continuar con las tradiciones al aire libre de la gimnasia. Para los primeros Juegos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, la gimnasia fue un deporte de exhibición, y los directores acordaron que debería disputarse en el Empire Stadium al aire libre, el principal lugar olímpico que luego fue rebautizado como Wembley Stadium.

Los representantes de la Asociación Británica de Gimnasia Amateur, que se sentó en las discusiones entre los planificadores de los Juegos y la FIG, tenían ciertas dudas sobre el plan. La AGA “aconsejó que [tener gimnasia en el Empire Stadium] era desaconsejable, debido a la incertidumbre del clima inglés”, según el informe oficial de los Juegos.

En resumen, temían que lloviera. Y tenían razón.

Las “lluvias torrenciales” empaparon Londres el día antes de que comenzaran los eventos de gimnasia, dejando lo que habría sido el campo de juego en el Empire Stadium lleno de charcos. Ante el problema de una competencia empapada, los organizadores se reunieron y decidieron un plan de contingencia: la gimnasia en los Juegos tendría que posponerse.

Como no quería correr más riesgos con el clima, la gimnasia  fue trasladada al interior de la sala Empress Hall en Earl’s Court, mucho más cerca del centro de Londres, y reprogramada para los últimos tres días de los Juegos. Esto obligó a los eventos de hombres y mujeres a correr simultáneamente, pero no disminuyó la popularidad del deporte; Los espectadores se apiñaron en las gradas dentro del salón el día de la competencia para ver las rondas de medallas, sin saber que se estaba estableciendo un nuevo precedente para el deporte.



Las gimnastas no decepcionaron; Finlandia, un equipo liderado por el campeón All-Around masculino Veikko Huhtanen, no pareció molestarse en absoluto por el cambio de sede ni la espera para competir. El equipo masculino finlandés consiguió seis medallas de oro, incluyendo un empate a tres bandas por el título del Arzones  de Huhtanen, Heikki Savolainen y Paavo Altonen. Los gimnastas suizos e italianos representaron el resto de los títulos masculinos, mientras que Checoslovaquia ganó la competencia por equipos femeninos, el único evento realizado para mujeres, por delante de Hungría y Estados Unidos.

Cuando los Juegos se volvieron a Helsinki cuatro años más tarde, se hicieron numerosas modificaciones al programa de Gimnasia, en particular la expansión del programa de mujeres para incluir Salgo, Barras asimétricas, Viga, Ejercicio de piso, All-Around y equipo,  una integración temprana de gimnasia rítmica, además de la competición en conjunto.

Y aunque el pronóstico del tiempo fue más favorable en la capital finlandesa, el deporte se mantuvo en interiores.

FIG