Gran Bretaña camina a desafiar a las superpotencias de la gimnasia artística en Rio 2016 – gimnasialatina.com
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Gran Bretaña camina a desafiar a las superpotencias de la gimnasia artística en Rio 2016

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Ellie, la más joven de las hermanas Downie, le toma el gusto a los aparatos en la Arena Olímpica de Río (Foto: Rio 2016/Alex Ferro)
Ellie, la más joven de las hermanas Downie, le toma el gusto a los aparatos en la Arena Olímpica de Río (Foto: Rio 2016/Alex Ferro)

Rusia, Rumania, Estados Unidos y China son las potencias tradicionales de la gimnasia artística, pero hay otros países que están creciendo. Gran Bretaña ganó sus primeras medallas por equipo el año pasado en el campeonato mundial en Glasgow, cuando sus mujeres consiguieron el bronce y los hombres se quedaron con la plata. Ahora, los británicos son una seria amenaza al orden establecido de cara a los Juegos Olímpicos Rio 2016.

Parte del equipo británico estuvo en Río la semana pasada (24-31 enero) en la recta final de su preparación Olímpica. Ocho gimnastas acompañadas de 10 miembros del personal técnico entrenaron en la Arena Olímpica de Río, que alojará al torneo de gimnasia dentro de seis meses. Rio2016.com habló con ellas y les preguntó cuál es el secreto de su éxito. El equipo británico hizo historia en Londres 2012 al ganar cuatro medallas, aunque la metamorfosis que permitió ese logro comenzó mucho antes.

La jefa del equipo nacional, Amanda Reddin, dijo que mucho del crédito es del rumano Adrian Stan, que se mudó a Gran Bretaña y se hizo cargo del programa nacional femenino en 1992. “La gimnasia británica ha progresado mucho en la última década”, dijo Reddin.

Sin embargo, Reddin dijo que Londres ha jugado un rol significativo en mantener el buen momento y estimó que Brasil podría atravesar por una etapa similar tras los Juegos. “Definitivamente Londres nos dio un empujón”, afirmó. “Tuvimos un período maravilloso, y nuestras muchachas y muchachos lo hicieron increíblemente bien, ganando medallas que nunca tuvimos antes”, explicó.

“Cada niño que vio los Juegos Olímpicos en la TV quería ir a un club de gimnasia”

“La camada actual estuvo en la escuadra nacional durante Londres y ellos vieron lo que pasó y pensaron que ‘si ellos pudieron hacerlo, nosotros podemos’. Estoy segura de que la misma cosa puede pasar en Brasil. Uno ya puede ver a los estadios tomando forma y sólo se necesita que la ciudad construya el espíritu Olímpico y todo el mundo que lo esté viendo quiera involucrarse”, observó Reddin.

El equipo británico incluye a las hermanas Ellie y Becky Downie, de Nottingham, quienes, a pesar de tener ocho años de diferencia, están muy unidas. “Generalmente la pasamos muy bien”, dijo Becky, la hermana mayor de 24 años. “Por supuesto que hay días que nos molestamos entre nosotras. ¡Ellie diría eso! Tenemos nuestros propios grupos de amigos, así que podemos estar separadas cuando lo necesitamos, pero la mayor parte el tiempo disfrutamos de estar juntas”, agregó.

Becky reveló que el duo está trabajando en nuevas técnicas que forman parte de sus rutinas para Río, en tanto que Ellie, de 16 años, dijo que era importante conocer la ciudad y el estadio. “Una de las principales razones para venir fue ver cómo es aquí y sabemos que durante los Juegos debería hacer más frio”,  dijo Becky en medio de temperaturas de más de 30 grados Celsius. “Ha sido muy bueno para nosotras ver de qué se trata, realmente inspiró a todo el equipo y ayudó a unirnos un poco más”, destacó.

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