El regreso de Ragan Smith

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Ragan Smith entró al Centro Sam Viersen en un cálido día de julio del año pasado y se dio cuenta de que no tenía idea de lo que estaba haciendo. La Ex campeona mundial y nacional y suplente olímpica de 2016, pensó que lo había experimentado todo en el deporte, pero esta fue la primera vez.

(foto: Joshua R. Gateley for ESPN)

En todos sus años en gimnasia, la joven de 18 años siempre había tenido un entrenador que le decía qué hacer. Pero aquí estaba, en su primera práctica no oficial en Oklahoma (las reglas de la NCAA prohíben las prácticas oficiales en el verano), y se sentía completamente desorientada. Fue un recordatorio inmediato de cuán diferente sería la próxima fase de su carrera de gimnasta.

“Seguí buscando a alguien que preguntara: ‘¿En qué me recomiendan trabajar hoy?’ y esperando una orden”, dijo Smith.



La libertad recién descubierta para elegir lo que necesitaba entrenar ese día era extranjera, como lo era la actitud en el gimnasio.

“Justo cuando llegué aquí, noté que todas las chicas estaban sonriendo en el gimnasio, y no sucede así en el club. Pensé, ‘Wow, esto se ve muy divertido. Quiero ser parte de esto . ‘ Y realmente es completamente divertido. Elegí Oklahoma porque se sentía como en casa, y así cumplió al 100% mis expectativas “.

Incluso hace apenas un año, muchos pensaron que Smith competiría por un lugar en el equipo olímpico este verano en lugar de usar un leotardo de Oklahoma esta temporada. Después de los Juegos Olímpicos de 2016 y los descansos posteriores del deporte por incluidas varias de las compañeras de equipo más importantes incluidas Simone Biles y Aly Raisman, Smith dio un paso al frente en su ausencia y ganó el varias medallas.

Era favorita para el título mundial de Montreal 2017, y se clasificó para la final AA  en segundo lugar antes de lastimarse el tobillo durante los calentamientos solo unos minutos antes de que comenzar la competencia. Fue un revés devastador, y el comienzo de una serie de contratiempos. Ella compitió en los nacionales en 2018 con tres o cuatro dedos rotos (no está segura del número exacto) y terminó décima en la clasificación general, perdiendo el equipo nacional. Aunque más tarde fue nombrada para el equipo de entrenamiento del equipo mundial de 2018, fue designada como alternativa y no compitió en los campeonatos mundiales en Doha, Qatar.

Smith originalmente aplazó su entrada a Oklahoma hasta después de los Juegos Olímpicos de 2020, pero durante el verano, llamó al entrenador en jefe K.J.  Kindler  para ver si podía venir antes de lo planeado. Kindler sabía que había una pequeña posibilidad de que eso ocurriera, así que aunque estaba decepcionada de Smith de muchas maneras, estaba extasiada de tener a Smith en el equipo y le aseguró que había un lugar para ella.

“Sabía que había llegado mi hora”, dijo Smith. “Seguí teniendo más lesiones, así que pensé, ‘No quiero perder otro año solo de tener lesiones y perderme compitiendo y haciendo lo que amo’. Extraño competir a nivel [de élite], pero no extraño las horas y horas de entrenamiento. Dediqué mi vida al deporte, y todo mi tiempo y todo en mi vida giraba en torno a él. Estar aquí ha demostrado otra parte del deporte que nunca pensé que experimentaría, y me encanta “.

Smith hizo homeschool y  toda la escuela secundaria para acomodar su apretada agenda de entrenamiento, y tenía poco tiempo libre para amigos o una vida social, por lo que su primer semestre en Oklahoma fue un ajuste importante mientras navegaba por el aula y vivía fuera de casa por primera vez. Con limitaciones de la NCAA sobre cuánto tiempo se les permite practicar a los atletas, así como un énfasis en el acondicionamiento, que incluye natación, tiempo en la pista y entrenamientos en bicicleta, incluso el deporte de Smith se ha sentido muy diferente a ella a veces.

“Fue muy valiente y audaz por parte de Ragan tomar la decisión de venir cuando lo hizo”, dijo Kindler. “Creo que su cuerpo le estaba diciendo que estaba lista, y fue una estrategia inteligente de su parte. Le está yendo muy bien aquí hasta ahora y ahora está sana. Le encanta el deporte, y la encontrarás aquí en sus días libres solo porque a ella le encanta y quiere estar aquí y trabajar “.

Casi seis meses después de su llegada al campus y con un semestre universitario detrás de ella, Smith finalmente siente que ha dominado su nueva vida. Recientemente, con la ayuda de su asesor académico, decidió especializarse en comunicaciones y está entusiasmada con los caminos que puede tomar el título. Todavía extraña a su familia (especialmente los domingos, cuando tiende a tener la mayor cantidad de tiempo libre). Siente que todo se ha vuelto más fácil, y está más que lista para que los Sooners sean No. 1 del ranking que dieron inicio este sábado en el  Collegiate Challenge en Anaheim, California. Se enfrentarán a otras siete escuelas, incluidas UCLA, Cal y Stanford. Toda la familia de Smith estará allí para animarla y espera competir en los cuatro eventos.

Como es el caso de muchos de sus compañeros gimnastas de élite convertidos en universitarios, Smith disfruta de ser parte de un equipo después de años de competencia y entrenamiento principalmente como individuo. Ella sabe que las expectativas para el equipo, que ha ganado cuatro de los últimos seis títulos nacionales, son altísimas, pero no está centrada en eso en este momento.

“Obviamente, está en el fondo de todas nuestras mentes, pero solo estamos esperando hasta el final de la temporada regular para ejercer presión”, dijo con la confianza de un veterano experimentado. “Honestamente, mis esperanzas para este año, y todos mis cuatro años aquí, son solo competir y divertirme. Eso es todo”.

 

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