Difícil situación de gimnastas bengalíes en Pakistán

Karachi, Pakistán – Kiran Jaffar y Kulsoom Yamir son gimnastas adolescentes en la ciudad de Karachi, en el sur de Pakistán, que esperan representar al país en eventos internacionales.

Pero ambos saben que, tal como están las cosas, no tienen ninguna posibilidad de cumplir ese sueño. Son bengalíes apátridas en Pakistán. Sin ningún documento de identificación oficial, no pueden avanzar.

Jaffar, de 15, y Yamir, de catorce, viven en Machar Colony, uno de los barrios marginales más grandes de Karachi que alberga a unas 700.000 personas.

Para estas niñas y sus familias, vivir allí significa vivir dentro de los arroyos de casas densamente pobladas, caminos sin terminar y malas condiciones sanitarias como parte de su vida diaria.

Aproximadamente el 65 por ciento de los habitantes de la colonia Machar son de etnia bengalí y más de la mitad de ellos no tienen ciudadanía o están atrapados en un proceso para obtenerla, según Tahera Hasan, abogada y directora de la organización benéfica Imkaan Welfare Organization.

Yamir dice que quiere «continuar en mi vida como gimnasta, tal vez incluso convertirse en entrenadora».

Jaffar, con su vívida sonrisa, comparte el mismo objetivo: “Cuando sea mayor, quiero ser gimnasta profesional y ser entrenadora, enseñando el deporte a otros”.

“Pero nuestra familia está luchando para obtener una tarjeta de identificación, por lo que ir a una escuela adecuada e incluso algo básico como tener una cuenta bancaria es muy difícil para nosotros”, le dice Yamir a Al Jazeera.

Creciendo en la pobreza extrema

Las niñas entrenan en un centro recreativo y de aprendizaje llamado Khel (que significa deporte en urdu) ubicado en el barrio pobre.

El centro ofrece un espacio a través del aprendizaje educativo y el deporte a 170 niños desfavorecidos, incluidos Jaffar y Yamir.

En el interior, la apariencia de Khel contrasta con la triste realidad del barrio pobre en el que se encuentra: paredes coloridas, música alegre, tapetes y barras de equilibrio.

Los niños bengalíes apátridas, así como los niños pathan, con mallas y camisetas amarillas, de entre cinco y 15 años, realizan movimientos acrobáticos rigurosamente con la ayuda de sus entrenadores.

Jaffar y Yamir conquistan a la perfección las paradas de manos, las volteretas hacia atrás rápidas, las volteretas, las caminatas hacia adelante y hacia atrás.

“Fue un gran desafío entrenar a estos niños como gimnastas”, le dice a Al Jazeera el entrenador Muhammad Furqan, quien ha estado entrenando a estos niños durante los últimos cinco años.

“Todos ellos han crecido en la pobreza extrema. Ni siquiera han visto un parque en su vida. Viviendo bajo tales dificultades, no saben lo que realmente era la compasión y la gimnasia «.

Luego se ocupa de ayudar a jóvenes gimnastas enérgicas a realizar volteretas hacia atrás y volteretas.

Hay risas y algunas burlas si uno pierde el equilibrio y se cae.

Los bengalíes étnicos en Pakistán, unos dos millones, son la comunidad étnica más discriminada.

Muchos de ellos han estado viviendo en el país incluso antes de la guerra civil de 1971 que llevó a la creación del actual Bangladesh, que antes era Pakistán Oriental.

Aunque nacieron en Pakistán, los bengalíes étnicos se ven privados de cualquier reconocimiento oficial y ciudadanía.

No pueden votar ni tener acceso a escuelas públicas o de salud pública.

«Nos etiquetan como extranjeros, refugiados, extranjeros, privándonos de nuestros derechos», dijo a Al Jazeera el jeque Muhammad Siraj, presidente del Comité de Acción Bengalí de Pakistán.

Ha estado defendiendo y luchando batallas legales por los derechos de la comunidad bengalí desde 1993.

“Estamos atrapados en una lucha constante por conseguir el reconocimiento en este país. Muchas personas en mi comunidad no tienen tarjetas de identificación y son apátridas. A pesar de que han estado viviendo en esta tierra incluso antes de la guerra de 1971. Somos bengalíes, pero somos bengalíes paquistaníes «.

Proceso de digitalización

Inicialmente, muchos bengalíes que decidieron quedarse en Pakistán después de la guerra recibieron las primeras tarjetas de identificación manuales, que se emitieron en el país en 1973 en adelante.

Pero el problema principal para la población comenzó después de la digitalización de las tarjetas de identificación y el establecimiento de la Autoridad Nacional de Base de Datos y Registro (NADRA) en 2000.

“La gente empezó a tener problemas después de que se inició el proceso de digitalización”, dijo el abogado Hasan.

«Los requisitos de documentación cambiaron y dificultó que las personas los cumplieran».

Tras la digitalización, el establecimiento de la Autoridad Nacional de Registro de Extranjeros (NARA) el mismo año, para registrar inmigrantes y residentes extranjeros, permitió que los bengalíes entraran en la categoría de extranjeros, a pesar de que residían en Pakistán durante décadas.

«La implementación de NARA comenzó sistemáticamente a discriminar a la población de habla bengalí», agregó Hasan.

“Hubo personas bengalíes con pasaportes y tarjetas de identificación paquistaníes que, más tarde, recibieron tarjetas NARA a la fuerza. La comunidad bengalí se vio obligada a tomar datos biométricos en NARA, cancelando automáticamente su ciudadanía «.

Según Siraj, “desde 2002, sus cédulas de identidad empezaron a bloquearse y se les consideró casos extranjeros”.

En 2015, NARA se fusionó con NADRA, pero el problema con las tarjetas de identificación para los ciudadanos bengalíes aún no ha llegado a ninguna solución.

Aunque el proceso de registro de extranjeros más reciente, introducido por NADRA, tenía como objetivo facilitar el registro de extranjeros y no nativos que residen en Pakistán bajo la categoría de «extranjeros», está destinado a discriminar aún más los derechos de la comunidad bengalí.

“El esquema ignora por completo el derecho a la ciudadanía otorgado por la ley de nacimiento. Viola ese derecho ”, dijo Hasan.

Mientras tanto, Siraj recordó a las autoridades que “muchos bengalíes han estado viviendo en Pakistán desde antes de 1971 , tenemos derecho a votar y ser ciudadanos legales del estado”.

Las autoridades de NADRA no respondieron a la solicitud de comentarios de Al Jazeera.

PM Khan ‘no cumplió su promesa’

En 2018, antes de su victoria electoral, Imran Khan prometió otorgar a los bengalíes en Pakistán tarjetas de identificación y ciudadanía nacional.

“Hay niños [bengalíes] que nacieron en Pakistán, e incluso sus antepasados ​​viven en el país durante décadas y no obtienen la ciudadanía a pesar de las leyes de derecho de nacimiento. Esto es explotación y el problema debe resolverse ”, dijo Khan en ese momento.

Tres años después, las declaraciones aún no se han realizado.

«Khan prometió que si su partido PTI gana, los bengalíes obtendrán tarjetas de identificación», dijo Siraj.

“Dijo esto en la Casa del Gobernador en Karachi e incluso en la Asamblea Nacional. Pero no cumplió su promesa ”.

Shireen Mazari, importante política de la PTI y ministra federal de Derechos Humanos de Pakistán, se negó a comentar cuando Al Jazeera se le acercó.

Shafqat Mehmood, otro líder de alto rango del PTI, no respondió cuando fue contactado por correo electrónico, mientras que el actual ministro del Interior, Sheikh Rasheed, a través de su asistente, dijo que «no tiene idea sobre el tema debido a muchos aspectos técnicos».

‘Los niños son los que más sufren’

Jaffar y Yamir, así como sus padres, nacieron en Pakistán. Según la Ley de ciudadanía de Pakistán de 1951, cualquier persona nacida en Pakistán después del inicio de la ley tiene derecho a reclamar la ciudadanía.

Ninguno de los miembros de la familia de Jaffar y Yamir tiene una tarjeta de identificación. Para ellos, competir a nivel nacional o representar a Pakistán en un torneo internacional es imposible.

“Pakistán tiene una de las leyes sobre derechos de nacimiento más progresistas. No son discriminatorios en absoluto ”, dijo Hasan. «El principal problema viene a nivel de implementación».

Como resultado, los niños son los que más sufren. Sin ningún documento legal que confirme la ciudadanía, no pueden ingresar a las escuelas públicas.

Sus perspectivas de obtener una educación adecuada, o algo similar, se ven obstaculizadas.

“A los niños de nuestra comunidad se les niegan todos los derechos. Los niños ni siquiera pueden ir a las escuelas públicas y recibir una educación ”, dijo Siraj a Al Jazeera.

Hasan agregó que “a medida que la vida de estos niños llega a un punto muerto, sin esperanza ni progreso, [los niños] quedan atrapados en la realización de actividades no deseadas”.

Dado que Jaffar y Yamir no están inscritos formalmente en una escuela, reciben clases particulares en Khel, el centro, durante dos horas al día.

La pareja es enérgica, disciplinada y decidida. Su día comienza temprano. Entrenan vigorosamente como gimnastas hasta el mediodía, pero también ayudan a sus familias con las tareas domésticas antes de eso. Por la tarde, asisten a una madraza local (escuela religiosa).

Para la madre de Jaffar, Khalida, la burocracia de obtener una tarjeta de identificación ha sido tediosa. Tiene 40 años y perdió a sus padres cuando solo tenía cinco años.

“He estado en Machar Colony desde mi niñez. Mis padres también nacieron aquí. Sin embargo, todavía no puedo obtener una tarjeta de identificación ”, dice Khalida.

Con escasos recursos y un esposo que trabaja como vigilante, la madre de Jaffar ora por los días más brillantes para los niños, esperando el día en que su hija se convierta en una gimnasta exitosa.

“No tengo un hijo, pero no me importa. Mi hija es muy buena en gimnasia. Realmente la apoyamos y siempre esperamos su éxito en el deporte y su vida en el futuro «.

La comunidad internacional no se ha dado cuenta de las violaciones de derechos humanos que se están produciendo contra la comunidad bengalí en Pakistán, dijo la trabajadora social y abogada Rana Asif Habib.

“Incluso las organizaciones humanitarias internacionales no reconocen este problema urgente”, dijo Habib.

“Pakistán es signatario de la Declaración Universal de Derechos Humanos, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y también la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño. Sin embargo, el gobierno no está cumpliendo con estos instrumentos internacionales y los bengalíes aquí todavía están luchando «.

Para Hasan, «es vital simplificar el proceso de registro de nacimiento y convertirlo en una operación de ventanilla única para garantizar que los niños que nacen en Pakistán no se vean privados de sus derechos básicos».

Para Jaffar, la esperanza es «una solución con respecto a la tarjeta de identificación».

“Mis padres siempre están estresados ​​porque no podemos lograr nada sin la ciudadanía. Solo después de convertirme en ciudadana, puedo proceder y jugar a nivel nacional ”, dice.

Pero como ambas chicas se balancean juntas en la viga, sus expresiones mientras realizan gimnasia no delatan sus preocupaciones.

Mi familia y yo tenemos derecho a convertirnos en ciudadanos. Pero, ¿cómo podemos llegar a ese punto sin ninguna identificación? » pregunta Yamir.

 


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