Dianne Durham, primera campeona afroamericana de Estados Unidos, Falleció a los 52 años

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Dianne Durham, la primera campeona nacional senior de gimnasia afroamericana y pionera en el deporte, murió después de una breve enfermedad, según su esposo, Tom Drahozal.

Durham murió en un hospital de Chicago, con Drahozal y su hermana, Alice Durham, a su lado. Ella tenía 52 años.

“Ella falleció en paz”, le dijo Drahozal a ESPN. “Ella era el amor de mi vida y todo lo que pude haber pedido. Era una persona tan hermosa lejos de la gimnasia como dentro del deporte”.

Conocida por su combinación de gracia, arte y poder, así como por su personalidad alegre, Durham y su compañera de equipo, Mary Lou Retton, llevaron el deporte de la gimnasia a una era dominada por la caída del poder y la progresión acelerada.

Durham, la última gimnasta en vencer a Retton en una competencia general, en el período previo a los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1984, se vio privada de un lugar en el equipo debido a una combinación de lesiones y política.

Pero es su logro como campeona nacional senior de 1983, lo que lanzó no solo a Durham sino a sus entrenadoras, Bela y Martha Karolyi, al escenario nacional, por lo que Durham es más recordado.

“La gente decía, eres la primera negra; estoy usando ‘negra’ porque ‘afroamericana’ no era un término en mi época, campeón nacional. ¿Sabes que eso no se me pasó por la cabeza nunca?  “ Durham le dijo a ESPN el verano pasado. “Ni una sola vez. ¿Sabes cuánta gente tenía que decirme eso? No podía entender por qué era un trato tan descomunal”.

Para Durham, esa victoria, aunque reñida, fue simplemente un paso en su camino hacia los Juegos Olímpicos. Cuando ese camino se interrumpió después de las pruebas olímpicas de 1984, Durham tomó un trabajo como entrenadora con los Karolyis en Houston antes de finalmente mudarse a Chicago, donde conoció a Drahozal y se convirtió en dueña de un gimnasio, juez de nivel nacional y entrenadora.

“He tenido tantas ex gimnastas que me han enviado mensajes hoy“, dijo Drahozal. “Dijeron que era dura, una gran entrenadora a la que amaban y que era un gran modelo a seguir para ellos. Creo que Dianne querría ser recordada por su personalidad, y también como pionera de las gimnastas minoritarias. Fue una de las más grandes gimnastas de su época, pero también abrió la puerta a las grandes gimnastas negras que vinieron después de ella “.

“Estamos desconsolados al enterarnos del fallecimiento de Dianne”, dijo el CEO de USA Gymnastics, Li Li Leung, en un comunicado a ESPN. “Como ícono y pionera en nuestro deporte, Dianne abrió las puertas a generaciones de gimnastas que la siguieron, y su legado continúa cada día en los gimnasios de todo el país. Nuestros pensamientos están con sus amigos y familiares durante este momento difícil”.

A Durham le sobreviven su marido y su hermana; su padre, Ural Durham; sobrina, Allison Woods; y sobrino, Mike Woods Jr.

Se está planeando una celebración de la vida en su ciudad natal de Gary, Indiana, a finales de año.

por Alyssa Roenigk ESPN