Chellsie Memmel habla en serio

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En 2005, la estadounidense Chellsie Memmel fue coronada campeona mundial de gimnasia. Ahora en 2021, la madre de dos hijos de 32 años se está entrenando para un regreso olímpico.

Crédito: AP
La ex campeona mundial y medallista de plata olímpica Chellsie Memmel se ejercita con su padre y el entrenador Andy Memmel el jueves 18 de febrero de 2021 en New Berlin, Wisc. (Foto AP / Morry Gash)

Chellsie hizo una broma a su familia, con el regreso a la gimnasia, pero esto se convirtió cada día en una realidad que no estaba medida, ella enfatizó que no se trata de ego ni de asuntos pendientes.

A sus 32 años, luego de una decada alejada de la gimnasia, madres de 2 niños, su vida y su gimnasia van tomando forma.

Ella no necesita hacer esto. Ella tiene una medalla de oro mundial escondida en algún lugar. Una medalla de plata olímpica también. Cuando se retiró oficialmente en 2012, Memmel se fue en sus propios términos. Se casó, tuvo dos hijos, se convirtió en una parte integral del funcionamiento del gimnasio que su familia posee en New Berlin, Wisconsin, y se ganó la reputación de ser una de las jueces más respetadas del país.

Así que no, intentar formar parte de la selección nacional de EE. UU. Mientras compite contra algunos atletas nacidos el año en que Memmel subió al podio en Melbourne, Australia en 2005 como la mejor gimnasta femenina del planeta, no es un truco publicitario. Hay formas más fáciles de hacer esto mientras se hace malabares con la maternidad, el entrenamiento, el juicio y el regreso al nivel de élite de una sola vez.

“Sé que la gente pensará que lo hago solo porque quiero estar en el centro de atención”, dijo Memmel. “Eso no podría estar más lejos de la verdad. No sé por qué me haría pasar por esto. Es el deporte más difícil de todos. No hay forma de que me arrastrara fuera de la cama para hacer esto en lugar de hacer otras cosas “.

Las “otras cosas” la habían consumido durante años. Sin embargo, cuando la pandemia de COVID-19 golpeó la primavera pasada, Memmel se encontró de repente en un gimnasio vacío con tiempo en sus manos. Así que empezó a perder el tiempo: una habilidad aquí y allá. Impulso construido. Su cuerpo, que dice que es “más fuerte ahora que nunca” respondió. Volvió la memoria muscular.

Su padre, Andy, observó con admiración y desconcierto a partes iguales mientras Memmel compartía un video de ella jugando con gymternet, la ferviente comunidad en línea del deporte. Él estaba impresionado, pero cuando ella mencionó que se había puesto seria, el único entrenador que conocía no se entusiasmó con la idea.

“Presioné bastante para ver si era posible desde el punto de vista de la gimnasia”, dijo Andy Memmel. “No tenía ningún interés en hacer esto porque ‘Solo quiero hacer  gimnasia  para adultos que es divertido’. Si va a intentarlo, hagámoslo correctamente “.

Eso significaba que no había atajos. Volver a su nivel de adolescente no sería suficiente. El deporte ha avanzado durante su descanso. Memmel sabía que tenía que evolucionar junto con él.

Ella tiene. Hay una nueva rutina de bar. Mejoras en ejercicios de piso y salto, donde está trabajando en un “Cheng” que ha impresionado al coordinador del equipo de alto rendimiento de USA Gymnastics, Tom Forster. Está experimentando con la viga, trabajando en una habilidad que, si lo logra en la competencia, llevaría su nombre en el Código de puntos.

“No ha perdido un paso”, dijo Andy Memmel.

Eso no es simplemente hablar de orgullo paternal. Forster admite que no estaba seguro de que Chellsie hablara en serio hasta que ella le dijo que no juzgaría en las competiciones en 2021 porque planeaba ser juzgada en su lugar. Si bien Forster se propuso darle espacio a Memmel, lo que ha visto en el canal de Youtube de Memmel es alentador.

“Se parece a la Chellsie Memmel que conocíamos”, dijo Forster. “Es notable. Sabes, su nivel de confianza creo que es diferente porque es mucho más madura y simplemente tiene mucha más vida detrás para saber cómo entrenar, cómo no tomarse las cosas tan en serio y darse un respiro. Parece entrenar de forma más inteligente “.

Aún así, ella no es inmune al costo físico que conlleva el deporte. Si bien su hombro reparado tres veces, que básicamente le costó una oportunidad legítima de formar parte del equipo olímpico de 2012, está bien, una lesión en el tobillo el otoño pasado detuvo su progreso. Obligó a un ajuste a su línea de tiempo. Tenía la esperanza de estar en la cancha en Indianápolis este fin de semana en la Copa de Invierno, la primera gran competencia nacional de gimnasia en un año.



Crédito: AP
ARCHIVO – Chellsie Memmel es felicitada por su entrenador y padre, Andrew Memmel, luego de completar su rutina en el Ejercicio de Piso en la final del Campeonato Mundial de Gimnasia Femenino en Melbourne, Australia, en este 25 de noviembre de 2005. foto de archivo.

En cambio, se quedará en casa con la esperanza de asistir al próximo campamento de la selección nacional en marzo. Si eso va bien, el American Classic de abril será su primer encuentro desde mayo de 2012. No hay planes para hacerlo como especialista. Ella planea hacer los cuatro eventos. Sí, en serio.

Y sí, será un poco extraño. Memmel no está bromeando al decir que tiene leotardos mayores que algunas de las jóvenes con las que podría terminar entrenando. Si bien no es raro que las gimnastas internacionales compitan hasta los veintitantos años y más, la aparentemente eterna Oksana Chusovitina de 45 años de Uzbekistán competirá en sus octavos Juegos Olímpicos este verano, es mucho más difícil en los Estados Unidos, donde el grupo de talentos es el más profundo del mundo.

Memmel lo sabe mejor que la mayoría. Ha visto a la campeona olímpica Simone Biles redefinir el reino de las posibilidades. Ha juzgado a atletas que realizan habilidades que no existían en 2005. Así que llegar a los Juegos Olímpicos sería genial. Pero tampoco es el punto.

Memmel se eriza cuando se le pregunta si podría estar empañando su legado si falla el reinicio.

“Eso me irrita”, dijo. “En otros deportes, nadie se inmuta cuando sales a jugar por diversión, no importa la edad que tengas, especialmente en los deportes masculinos. ¿Por qué existe ese estigma de que tienes que dejar de hacer gimnasia cuando llegas a cierta edad? … No me gusta que la gente diga que debes dejar de hacerlo porque no te queda nada “.

Y queda mucho. Esta no es una situación de “Tokio o busto”. Esto es redescubrir y compartir la alegría que la llevó a la gimnasia.

“No lo estoy haciendo por nadie más”, dijo. “Lo estoy haciendo por mí. E incluso con lo que ya hice, siento que he logrado mucho. Siento que ya he ganado “.

Fuente: https://www.krem.com/