Angelina Melnikova: “Estoy triste, pensé ¿Por qué este año?”

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Angelina Melnikova tuvo una gran temporada en 2019 y esperaba que el año olímpico también fuera genial. Habló con Match TV sobre adaptarse a la nueva realidad después de que la pandemia provocó la cancelación de competencias y la suspensión del entrenamiento.

Inicialmente, la noticia sobre el aplazamiento de los Juegos Olímpicos la sorprendió:

“Fue realmente difícil aceptar la noticia del aplazamiento. Todo el equipo creyó hasta el final que … bueno, campeonatos rusos, campeonatos europeos, pero los Juegos Olímpicos seguramente no se pospondrían porque es un evento tan grande. Cuando nos enteramos del aplazamiento, nos sorprendimos. Por un minuto, me sentí completamente devastada. Estaba muy triste, pensé: “¿Por qué este año? ¿Por qué cuando yo …?

Indispensable para el equipo Olímpmico.  Pueden pasar muchas cosas en un año y ahora también tiene que competir con gimnastas nacidas en 2005, entre ellas la campeona mundial juvenil AA Viktoria Listunova. Melnikova está tratando de replantear el retraso en una luz positiva:

“Por el momento, mi único objetivo son los Juegos Olímpicos. Habrá otra selección y realmente podría haber diferentes chicas, no las planeadas para los Juegos Olímpicos de este año. Y eso, por cierto, es lo más triste porque pensar, digamos, que podría ir a las Olimpiadas este año, o, mejor dicho, que ya iba, ya estaba en el equipo, pero el año que viene, simplemente no puedo hacerlo … Creo que es como si te hubieran quitado algo, honestamente. Pero puedes encontrar aspectos positivos en él: tendrás más tiempo para prepararte,  pensarás de manera diferente. Y todos los aspectos negativos se convirtieron lentamente en positivos “.

El descanso en el entrenamiento que vino después pareció aterrador al principio:

“No entrené durante dos meses y diez días, es la pausa más larga de mi carrera. Por supuesto, hice un acondicionamiento general en casa, pero créeme, no es lo mismo en absoluto. La gimnasia requiere coordinación y se pierde esa coordinación. El ejercicio regular no es lo mismo. Pensé que había venido al campo de entrenamiento, al gimnasio por primera vez [después del descanso] y que estaría completamente desorientado. Tenía miedo de perder algunas habilidades “.

Sin embargo, tiene mucha experiencia superando el miedo en la gimnasia:

“La gimnasia es el deporte para superar miedos. Damos la vuelta a nuestras cabezas, necesitas fuerza, hermosos movimientos e incluso matemáticas y física. Siempre ha habido miedo a hacer nuevos elementos. Pero la cuestión es que superas ese miedo. Si tuviera miedo de hacer un salto hacia atrás a los diez años, no podría hacerlo ahora”.

Cuando las gimnastas regresaron a Round Lake a fines de mayo, al principio estaban bajo estrictas reglas de cuarentena. Sin embargo, las reglas se han vuelto mucho menos estrictas desde entonces:

“Se nos hace una prueba de COVID-19 y luego se nos permite salir [de la sala] y el centro de capacitación está cerrado por nuestra seguridad. Cuando llegamos por primera vez, usamos guantes y máscaras todo el tiempo y observamos las reglas de distanciamiento. Ahora está más o menos bien. Caminamos libremente y hay dos personas viviendo en la habitación, mientras que antes vivíamos todos solos ”.

Melnikova habló sobre sus primeros Juegos Olímpicos y cómo no supo hasta el final si estaría en el equipo debido a su lesión:

“No tenía experiencia alguna, se podría decir. Solo había competido una vez en una competencia senior [internacional] antes de eso. Incluso ahora siento la piel de gallina [pensando en Río]. Una semana antes de partir para los Juegos Olímpicos, tuvimos una verificación y me desgarré un tendón de la corva. Lo tiré muy fuerte y durante toda la semana, básicamente no pude levantar la pierna 90 grados, tenía mucho dolor. Lloré todas las noches, me fui a dormir todas las noches con el pensamiento, “por favor, ¿puede mi pierna mejorar un poco, no puede doler tanto?” Y el último día, los papeles que decían que yo estaba en el equipo fueron presentados porque el entrenador en jefe vino a la última práctica y me vio entrenar. Traté de hacer el máximo y, como resultado, me pusieron en el equipo. Creo que mi riesgo de no formar parte del equipo era de alrededor del 70% porque pasé mucho tiempo sin entrenar ”.

Melnikova atravesó una temporada difícil en 2017 cuando las cosas no estaban funcionando como estaba previsto:

“2017 fue uno de los años más difíciles de mi carrera. Tuve problemas en el gimnasio, con el entrenador, etcétera. Todo se amontonó, y cuando todo se amontonó a la vez, un millón de problemas, no sabes qué hacer. Todas las chicas mayores se tomaron un descanso. Algunos, para tener hijos, otros, solo para descansar. Entonces, básicamente nos dejaron como niñas mayores y, por supuesto, hubo cierta presión sobre nosotras “.

En 2018, las cosas mejoraron un poco, pero no pudo ganar una medalla individual en el Campeonato Mundial de Doha:

“Me entrené muy duro para ese Campeonato del Mundo, trabajé mucho y realmente esperaba poder mostrar mi trabajo y estar en el podio de medallas, pero eso no sucedió. Fue muy perturbador y, por supuesto, pasé mucho tiempo recuperándome pero no perdí la motivación “.

Las cosas comenzaron a encajar para ella en 2019 y cree que crecer le permitió tener más confianza en su gimnasia:

“2019 ha sido el año más brillante de mi carrera. El más exigente, el más desafiante, no sé cómo llamarlo. Fue simplemente fantástico. Creo que la medalla de equipo y la medalla individual pesan lo mismo. La medalla de equipo [es importante] porque una gran cantidad de responsabilidad recae sobre ti y cuando pasaste por eso, cuando superaste todos esos desafíos y toda esa responsabilidad e hiciste tu trabajo como era necesario, es como el oro para ti. Crecí y comencé a entender lo que quiero y cuáles son mis valores. Mi identidad se formó y entendí bien lo que necesitaba y lo que no necesitaba y comencé a priorizar mejor mis objetivos. Gracias a esto, mi carrera despegó y esto me dio más confianza ”.

Información gracias a https://eng.gymnovosti.com/