Centroamerica

Francisco Álvarez leyenda que inspiró a la gimnasia mexicana

México.- Francisco Álvarez, monarca panamericano en México 55 y Chicago 59, se convirtió es una tímida leyenda que inspiró a generaciones de gimnastas nacionales como Armando Valles, quien fue el primer mexicano en acudir a unos Juegos Olímpicos, o Telesforo Pineda. A pesar de la novatez, Álvarez logró ocupar un sitio en la historia de la gimnasia varonil, ya que fue el primero en conquistar una presea para el país en Juegos Panamericanos.

En México 55, el competidor se llevó la prueba de clavas y en Chicago 59, con clavas indias. Años más tarde, el gimnasta dejó a su paso el pundonor para dar paso a competidores como Armando Valles, quien en los Panamericanos de Winnipeg 67 se alzó con oro en anillos, dos platas en all around y barra fija y un bronce en barras paralelas.

Valles Montañez se convirtió en ese momento en la máxima estrella de la gimnasia nacional y hasta el momento, ningún competidor de la actualidad ha podido superar. En los Juegos Olímpicos de Roma 1960, el gimnasta hizo historia al avanzar a las finales de all-around y terminar en el sitio 118. Luego en los Juegos Olímpicos de México 68, Armando Valles se situó en el lugar 71 de la prueba all-around individual.

Ya para las citas veraniegas de Los Ángeles 84 y Seúl 88, emergió la figura de Telésforo Pineda. En la justa estadunidense el competidor tuvo su mejor actuación al terminar en el lugar 23 del all around con todo y boicot de la Unión Soviética. A partir de ese momento, la gimnasia mexicana pareció estancarse y fue hasta Barcelona 92 cuando Luis López hizo una aparición mexicana para terminar en el puesto 57.

Tuvieron que pasar 20 años para que un gimnasta mexicano volviera a tener asistencia olímpica y fue obra de Daniel Corral al calificar a Londres 2012. En el caso de las mujeres, se puede hablar de Estela de la Torre, quien fue olímpica en Montreal 76, Denisse López, en Barcelona 1992 y Sydney 2000, así como Brenda Magaña en Atenas 2004 y más reciente Elsa García en Londres 2012 y Alexa López en Río 2016.

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